Bluetooth 4.0 LE のみ実装の周辺機器の互換性問題

Bluetooth 3.0 までは、互換性について気にする必要はなかった

Bluetooth 4.0 の前のバージョンは Bluetooth 3.0 ですが、Bluetooth 3.0 までは BR(Basic Rate)、EDR(Enhanced Data Rate)、HS(High Speed)という通信方式がありました。

BR が基本的に使われる通信方式であり、EDR や HS は BR よりも通信速度を向上させた通信方式です。EDR よりも、HS の方が通信速度が速いです。

BR、EDR、HS の間には互換性があります。もう少し詳しく言うと、Bluetooth 3.0 までは機器に BR が必ず実装され、Bluetooth 接続する際に一方の機器で EDR や HS が実装されていなくても BR で通信できましたので、互換性について気にする必要はありませんでした。

Bluetooth 4.0 から登場した通信方式 LE は、従来の通信方式とは互換性がない

Bluetooth 4.0 から、新しい通信方式 LE(Low Energy)が Bluetooth の仕様に追加されました。LE で通信すると、大幅に消費電力を抑える事が可能となり、小容量バッテリーや乾電池等で動作する機器に適していますが、LE は従来の通信方式 BR、EDR、HS とは互換性がありません。

Bluetooth 4.0 から、LE のみ実装されている機器が出てきましたが、このような機器と従来の通信方式 BR、EDR、HS が実装されていて LE は実装されていない機器とは互換性がありません。

LE の実装は任意となっていますので、Bluetooth 4.0 対応機器でも LE は実装されていない可能性がありますが、少なくとも Bluetooth 3.0 以下に対応している機器は LE が実装されていませんので、LE のみ実装されている機器とは互換性がなく使用できません。

例えば、Bluetooth 3.0 に対応しているパソコンと、Bluetooth 4.0 に対応しており LE のみ実装されているマウスは、互換性がなく使用できません。

そのため、Bluetooth 4.0 に対応しており LE のみ実装されている周辺機器を使おうとするなら、周辺機器と接続する機器に LE が実装されているか確認が必要です。もし LE が実装されていなくても、外付けの Bluetooth アダプターを使う方法があります。

先の例だと、Bluetooth 3.0 に対応しているパソコンに、Bluetooth 4.0 に対応しており LE が実装されている外付け Bluetooth アダプターを取り付ければ、Bluetooth 4.0 に対応しており LE のみ実装されているマウスが使えるようになります。

周辺機器 接続相手機器 互換性
Bluetooth 4.0
LE のみ実装
Bluetooth 3.0 以下
なし
Bluetooth 4.0
従来の通信方式と LE 実装
あり
Bluetooth 4.0
従来の通信方式のみ実装(※)
なし
(※)LE の実装は任意のため、Bluetooth 4.0 に対応していても従来の通信方式のみ実装している機器がある可能性があるが、個人的には見た事がない

互換性がある組み合わせでも、プロファイルがなければ使用できない

正確には、通信方式の互換性に関して問題がなくても、必要なプロファイルがなければ使用できません。Bluetooth のプロファイルとは、通信の手順等が定義されたものであり、お互いの機器で必要なプロファイルがそろっていないと、使用できません。

例えば、Bluetooth 4.0 に対応しており LE のみ実装されているマウスは、プロファイル HOGP(HID Over GATT Profile)を持っており、HOGP はマウスやキーボード等と消費電力を抑えて通信するために必要なプロファイルです。

もしパソコンが Bluetooth 4.0 に対応していて LE が実装されていても、HOGP を持っていなければ、このマウスは使用できません。Bluetooth 4.0 に対応し LE が実装されており HOGP を持つ外付け Bluetooth アダプターを取り付ければ、使えるようになります。

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2016/04/09 更新