宇宙線は、メモリエラーを引き起こす

宇宙線とは

私たちが住む地球には、絶えず宇宙から放射線が降り注いでいます。そのような放射線を宇宙線と呼びます。

現在、どこから宇宙線がやってくるのか盛んに研究されており、宇宙で起こる壮大な天体現象によって宇宙線が発生する事はわかってきましたが、具体的にどのような天体現象によって宇宙線が発生し地球までやってくるのか、まだまだ未解明な部分が多いです。

この宇宙線は、言い換えれば超高速で移動する原子核などの粒子であり、常に私たち人間に降り注いでいます。よって、私たちは年中宇宙線によって被爆し続けているわけですが、健康に害を与えるほど被爆はしていません。宇宙線による被爆量は、大地や空気中から発生している放射線による被曝量より少ないくらいです。

しかし、宇宙線がパソコンなどのコンピューターに与える影響は無視できません。特にメモリへの影響が大きいです。

宇宙線がメモリに与える影響

メモリは、電子を利用してデータを保存します。もう少し具体的に言うと、メモリセルと呼ばれる小さい部分に電子が詰まっているか、詰まっていないかで2種類の状態を作り出し、そのメモリセルが多数集まり、2種類の状態を利用した組み合わせパターンで、データが記録されます。

それで、メモリセルに蓄えられた電子が勝手に移動したりすると、コンピューターは大変困り、メモリエラーの発生につながります。実は、宇宙線は、このような勝手な電子の移動を引き起こす場合があり、メモリエラーが許されない使用環境に置かれているコンピューターにとって大問題となります。

しかし、ECC 機能付きのメモリを利用するなどの対策があり、宇宙線によるメモリエラーの発生を抑える事が可能となっています。よって、サーバーや大規模シミュレーションなど、信頼性と安定性が求められるコンピューターでは、ECC 機能付きのメモリを使用することが望ましいです。

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2013/11/14 更新