拡張スロットに増設できる拡張カード型 SSD のメリットとは

拡張カード型 SSD の登場

SSD は、パソコンのドライブベイに搭載する製品が主流ですが、拡張カード型 SSD も登場しています。拡張カード型 SSD は、ビデオカードのように拡張スロットに搭載する SSD です。

拡張カード型 SSD には、何らかの理由でドライブベイに SSD を搭載できなくても、拡張スロットが空いていれば搭載できるメリットもありますが、最大のメリットは拡張スロットの高速データ転送速度を活かし、高速なデータ読み書き速度を実現できる事です。

2015年2月7日時点では、ドライブベイに搭載する SSD は、主に以下のストレージの接続規格が使われます。

ANSI 規格名 呼び方
Serial ATA 3.0 Gbps Serial ATA II
S-ATA2
Serial ATA 300
Serial ATA 6.0 Gbps Serial ATA III
S-ATA3
Serial ATA 600

ストレージの接続規格は、ANSI 規格名だと長い事もあり、仕様等には上記の呼び方が使われる場合が多いです。ここでは、ANSI 規格名で記載します。

以下は、それぞれのデータ転送速度です。

ANSI 規格名 データ転送速度
Serial ATA 3.0 Gbps 3.0Gbps
Serial ATA 6.0 Gbps 6.0Gbps

SSD が登場し始めてからしばらくの間は、Serial ATA 3.0 Gbps のデータ転送速度 3.0Gbps では足りず、SSD のデータ読み書き速度は落ち、Serial ATA 6.0 Gbps のデータ転送速度 6.0Gbps もあれば十分で、SSD 本来のデータ読み書き速度を発揮する事ができました。

しかし、技術進歩によって SSD が持つ本来のデータ読み書き速度は向上し続け、Serial ATA 6.0 Gbps のデータ転送速度 6.0Gbps では足りなくなってきました。

ストレージの接続規格に、さらにデータ転送速度が速い規格が出るまで待つ手もありますが、データ転送速度の不足を解決できるとして登場したのが拡張カード型 SSD です。

2015年2月7日時点では、拡張スロットに搭載する拡張カード型 SSD も含めた拡張カードでは、主に以下の拡張スロットの規格が使われます。

規格 データ転送速度
x1 x2 x4 x8 x16
PCI
Express
2.0
5.0Gbps 10.0Gbps 20.0Gbps 40.0Gbps 80.0Gbps
PCI
Express
3.0
10.0Gbps 20.0Gbps 40.0Gbps 80.0Gbps 160.0Gbps

上記では x1 等はレーン数を表し、x2 なら2レーンです。PCI Express は、レーン数が多いほどデータ転送速度が速いです。

PCI Express 2.0 x1 のデータ転送速度は 5.0Gbps のため、Serial ATA 6.0 Gbps のデータ転送速度 6.0Gbps より劣りますが、PCI Express 2.0 x2 からはデータ転送速度 10.0Gbps となり、さらにレーン数が増えると Serial ATA 6.0 Gbps のデータ転送速度を大きく超えます。

拡張カード型 SSD は、PCI Express 2.0 を使用する事で、Serial ATA 6.0 Gbps での接続では実現できなかったデータ読み書き速度を発揮できるようになります。

SSD は、活かせるデータ転送速度には限度があるため、拡張カード SSD では PCI Express 2.0 x2 から PCI Express 2.0 x8 くらいまでが、よく使われます。

PCI Express 3.0 を使用する拡張カード型 SSD は少ないですが、今後パソコンに PCI Express 2.0 よりも PCI Express 3.0 が広く普及し、PCI Express 2.0 のデータ転送速度では不足するほど SSD のデータ読み書き速度が向上すれば、PCI Express 3.0 を使用する拡張カード型 SSD が増えると思われます。

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2015/02/07 更新